Cultura – Os Arcos da Lapa, símbolo mais representativo do Rio de Janeiro antigo, preservado na região boêmia da Lapa.

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Os Arcos da Lapa  localizam-se na região da Lapa, no bairro da Lapa, na  Zona Central  do município do Rio de Janeiro, no Brasil . Considerada como a obra arquitetônica de maior porte empreendida no Brasil durante o período  colonial, é hoje um dos  cartões-postais da cidade, símbolo mais representativo do Rio de Janeiro antigo preservado na região boêmia da Lapa.

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Os primeiros estudos para trazer as  águas do Rio Carioca  para a cidade remontam a 1602, por determinação do então governador da Capitania do Rio de Janeiro , Martim Correia de Sá(1602-1608). Em 1624, um contrato para a construção do primitivo conduto foi firmado com Domingos da Rocha, que não chegou a iniciar os trabalhos. Em 1660, apenas 600 braças de canos estavam assentadas, tendo as obras recebido impulso em 1706, sob o governo de dom Fernando Martins Mascarenhas Lancastro (1705-1709).

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Fonte foto – Wikipédia, a enciclopédia livre – Foto aérea do Aqueduto da Carioca.

Em 1718, sob o governo de  Antônio de Brito Freire de Menezes (1717-1719), iniciaram-se as obras de instalação dos canos de água através da antiga Rua dos Barbonos (atual Rua Evaristo Costa). Sob o governo de Aires de Saldanha e Albuquerque Couto Matos e Noronha (1719-1725), em 1734, o encanamento alcançava o Campo da Ajuda (atual Cinelândia), ainda nos arrabaldes da cidade à época.

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Foi este governador quem, alterando o projeto original, defendeu a vantagem de se prolongar a obra até ao Campo de Santo Antônio (atual Largo da Carioca), optando pelos chamados Arcos Velhos – um aqueduto ligando o morro do Desterro (atual morro de Santa Tereza) ao morro de Santo Antônio, inspirado no  Aqueduto das Águas Livres, que então começava a se erguer em Lisboa. A obra estava concluída em 1723, levando as águas à Fonte da Carioca, chafariz erguido também nesse ano, que as distribuía à população no referido Campo de Santo Antônio.

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Fonte foto – Wikipédia, a enciclopédia livre.

A solução foi paliativa, uma vez que já em 1727 se registram reclamações de falta de água, atribuindo-se à ação de quilombolas (escravos fugitivos, que viviam ocultos nas matas) a responsabilidade pela quebra dos canos. Mais tarde, o governo pediu contas ao encarregado pela conservação da obra o qual, furtando-se ao seu dever, evadiu-se. Foram estabelecidas, ainda, penas para os atos de vandalismo contra a obra.

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Fonte foto – Wikipédia, a enciclopédia livre.

O governador Gomes Freire de Andrade (1733-1763) determinou, em 1744, a reconstrução do Aqueduto da Carioca com pedra do país, diante do elevado custo da cantaria vinda do reino. Com risco atribuído ao brigadeiro José Fernandes Pinto Alpoim, recebeu a atual conformação, em arcaria de pedra e cal. A Carta Régia de 2 de maio de 1747 determinou que as águas fossem cobertas por  abóbada de tijolos, para evitar o seu desvio mal-intencionado. Inaugurado em 1750, as águas brotaram aos pés do Convento de Santo Antônio, em um chafariz de  mármore, através de 16 bicas de Bronze .

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Fonte foto – Wikipédia, a enciclopédia livre – Largo da Carioca, no fundo o Convento de Santo Antônio.

Mais tarde essa água foi estendida, através da Rua do Cano (atual Rua Sete de Setembro), até ao Largo do Paço (atual Praça XV de  Novembro), onde os navios vinham abastecer-se. Na segunda metade do século XIX, durante o Império e, posteriormente, diante do advento  da Republica, novas alternativas para o abastecimento de água aos moradores da cidade do Rio de Janeiro foram sendo utilizadas. O aqueduto, a partir de 1896, passou a ser utilizado como viaduto para os novos bondes de ferro da Companhia de  Carris Urbanos, principal meio de acesso do centro aos altos do bairro de Santa Teresa,  até os dias de hoje.

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Fonte foto – Wikipédia, a enciclopédia livre – O tradicional bondinho de Santa Teresa, no alto do morro.

Em 2011, um turista francês morreu ao cair dos Arcos da Lapa. Ele seguia em pé no estribo quando se desequilibrou ao tentar bater uma foto, ficou preso na mureta e caiu em um vão existente entre o carro e as grades da mureta. Conservados pelo poder público, em nossos dias, os antigos arcos coloniais servem de pano de fundo para diversos eventos, como as festividades da Semana Santa e o tradicional Auto de Natal da cidade.

Características

A estrutura, em pedra argamassada, apresentava originalmente 270 metros de comprimentos por 17,6 metros de altura. Em estilo romântico, caiada, possui 42 arcos duplos e óculos na parte superior. Em sua construção foi empregada a mão de obra de escravos indígenas e africanos.

Panorama do Aqueduto da Carioca a partir do Largo da Lapa

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Fonte texto – Wikipédia, a enciclopédia livre.

Por Sergio Lima.

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